Willa Cather – Varias

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Lucy Gayheart

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Lucy Gayheart

Lucy Gayheart es una joven sensible e impulsiva con inclinaciones artísticas. Su padre la envía a Chicago donde se formará musicalmente y allí conoce un famoso barítono, un hombre mucho mayor que ella y algo cansado de la vida, pero con el que establecerá una intensa relación, de tal manera que ésta rechazará a Harry, el joven que ha sido su pretendiente desde la infancia.. Cuando Sebastián muere ahogado en un lago, Lucy vuelve a su pueblo, donde se encontrará con el rechazo de Harry.

En ella sus grandes temas —la oposición entre valores rústicos y urbanos, la tragedia que acecha a la inocencia, el arte como conflictiva forma de elevación— se conjugan en una depurada historia de amor escrita con el sello de la madurez.

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Mi Antonia

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Mi Antonia

« Mi Ántonia» (1918) es una visión tan fidedigna como generosa de la América de los pioneros. Basada en recuerdos personales de la autora, es además una gran novela sobre la memoria y sus procesos, recreados y estilizados con la magistral técnica y sensibilidad de Willa Cather. Willa Cather nació en Winchester (Virginia 1873), y pasó su infancia en Nebraska, en los años de la primera gran colonización por parte de inmigrantes checos y escandinavos. Fue viajera, periodista, maestra, dirigió revistas. Vivió durante cuarenta años con su compañera, Edith Lewis, y, cuando hubo ahorrado lo suficiente se dedicó a la literatura. Su novela «One of Ours» (1922) mereció el premio Pulitzer. Su personal estilo se ganaría la admiración de, entre otros, William Faulkner.

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Mi Enemigo Mortal

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Mi Enemigo Mortal

Myra, toda una leyenda en su pueblo natal, se ve obligada a renunciar a la fortuna de su tío y tutor, John Driscoll, y a una vida llena de comodidades para ser fiel a sus sentimientos y casarse con el hombre a quien ama, Oswald Henshawe. Una decisión de la que con el tiempo se arrepentirá, pues pasará de un matrimonio fulgurante que le posibilitará codearse con los artistas de la época y con la alta clase social de Nueva York a terminar sus días completamente empobrecida, lo que la lleva a declarar: “Ha sido una ruina para los dos. Nos hemos destruido mutuamente”. Por eso se lamenta al constatar que de haber acatado la decisión de su tío, ahora —vieja y enferma— ”entre los de mi clase aún tendría una círculo de amigos”.  Esta historia es relatada a través de la observadora y atenta mirada de la joven Nellie Byrdseine, testigo de los últimos años de la vida de Myra y conocedora de toda su historia. La joven ayudará con su narración a construir el retrato de este singular personaje: una mujer incorregiblemente excéntrica cuya principal extravagancia consistió “en querer a demasiadas personas y en quererlas demasiado”.

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Pioneros

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Pioneros

Situada en una pequeña localidad de Nebraska a finales del siglo XIX, « Pioneros » relata una historia de inmigración y supervivencia cuya figura central es Alexandra, una valiente joven, que a la muerte de su padre, se hace cargo de la familia y consigue sacar adelante sus tierras desafiando las convenciones sociales sobre el papel de la mujer.

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Sapphira y La Joven Esclava 

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Sapphira y La Joven Esclava 

Black Creek Valley, Virginia, 1856. Sapphira Colbert es una de las pocas propietarias que mantienen esclavos en sus tierras, una práctica que su marido, Henry, considera cada vez más difícil de defender. Sapphira, matriarca implacable, confinada a una silla de ruedas, maneja con mano de hierro la propiedad con ayuda de su fiel criada negra, Till, y de la hija de ésta, la joven y bella Nancy. Henry es dueño de un molino, pero no sólo trabaja en él sino que duerme allí cada vez que puede, ya que su matrimonio constituye una mera formalidad. La vida de Sapphira es monótona. Tiene mucho tiempo para pensar y, cuando descubre que su marido desea que sólo sea Nancy quien ordene su habitación en el molino, empieza a sospechar de ellos y su ira hace que se desate un enorme resentimiento contra la niña esclava.

Una dama extraviada
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Una dama extraviada

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Marianne Forrester, esposa de un pionero del ferrocarril, anfitriona de la única casa elegante de la triste población de Sweet Water, siempre alegre en la riqueza y siempre resistente en la penuria, pasa de ser una gran señora a una mujer señalada por todas las habladurías. Un joven que la adora acaba despreciándola, y sobre su relación construye la autora un espléndido ejercicio sobre los entresijos de toda idealización.

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Uno De Los Nuestros

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Uno De Los Nuestros

Uno de los nuestros narra la vida de Claude Wheeler, un joven americano del Medio Oeste que vive y trabaja en la granja familiar y al mismo tiempo estudia en una universidad cristiana. No se siente satisfecho con las expectativas de su vida, y la relación con una familia liberal de inmigrantes alemanes le abrirá la mente a nuevos pensamientos e ideas, pero pronto tendrá que abandonar sus estudios para dirigir la hacienda. Cuando los Estados Unidos anuncian su entrada en la Primera Guerra Mundial, Claude se alista huyendo de la deriva tradicional a la que se ve abocado. En Francia, en la batalla, encontrará la libertad que anhelaba.

A través de la vida de los Wheeler, Willa Cather retrata a la gente sencilla de Nebraska, donde pasó su infancia, trabajadores de la tierra, de vida tranquila, y muestra cómo la Gran Guerra, en el aparentemente tan lejano Viejo Continente, acabó involucrando a los habitantes de los lugares más remotos.

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